I WANT TO BELIEVE: Design for non-humans

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What if tomorrow designers create projects for aliens?

What if tomorrow designers had to create projects for non-human beings? We would not discuss  design accessories for pets, even if it is also a praiseworthy discipline and could be the subject of an upcoming article. It is more about imagining the possibility where design is not exclusively done by humans for humans but with or for beings from another planet.

It is not so stupid considering that in 2013, the Swiss stargazer Michel Mayor’s team discovered 55 exoplanets within 15 « Super-Earths » in our galaxy and which could shelter life. Moreover about 10 000 billion planets could be fit to live through out the universe. An extraterrestrial existence does not seem so fanciful after all. Life modifies a planet’s atmosphere and can be detected even from a large distance. Scientists work hard to discover such planets. As far as the possibility to of encountering beings from outer space can become real, how would we react?

On Earth, we are already trying to develop products that use bacterium or genetically modified organisms, so that we can imagine new interactions with other beings more simple or more complex than we are.

Then we could be used for alien purposes or to use them for our own and succeed on creating a symbiosis with our hypothetical space neighbors. But this so valued harmony would be even better if it we first found it amongst humans and others species from Earth.

And if in a less pacific scenario, we were to be attacked? An excellent National Geographic documentary builds a simulation of an extraterrestrial attack and describes our possible reactions. This very serious study was elaborated in collaboration with anthropologists and sociologists.

But the most interesting situation would probably be to face completely new species provided with consciousness and questions about all our habits, uses and objects that surround us. They would force us to explain and justify our manners and the legitimacy of all our actions and our productions. Wouldn’t we feel a little stupid sometimes?

And would we be able to read into their achivement with a naive insight without assimilate them to ours?

Let’s find this hindsight in order to observe and analyze our environment, to question with a new look our objets’ use and all those which will come as we discover them for the first time. Let’s cultivate our curiosity. We will never know when we will be forced to call on these skills for others than us.

Et si demain les designers étaient amenés à créer des projets pour les non-humains. Je ne vais pas vous parler de designer des accessoires pour animaux de compagnie, bien que cette discipline soit tout à fait louable et pourrait faire l’objet d’un article à venir. Il s’agit ici d’imaginer la possibilité que le designer ne soit plus fait uniquement par les humains pour les humains mais pourquoi pas avec ou pour des êtres venus d’une autre planète.

Non, non, ne vous moquez pas. L’équipe de l’astronome suisse Michel Mayor a récemment découvert 55 exoplanètes dont 15 « Super Terres » dans notre galaxie et pouvant abriter la vie. De plus, il y aurait 10 000 millions de planètes dans notre univers. La vie modifie l’atmosphère d’une planète et peut ainsi être détectée à de grandes distances. Des scientifiques s’attellent actuellement à la découverte d’une telle planète. Dans la mesure où la possibilité de rencontrer des êtres venus d’ailleurs n’est plus si fantaisiste et peut être amenée à se réaliser, comment réagirions nous?

Sur Terre, nous développons déjà des produits utilisant des organismes bactériens ou génétiquement modifiés, alors nous pouvons envisager d’interagir avec des organismes extra-terrestres plus ou moins complexes que nous. Nous pourrions alors être utilisés à des fins extra-terrestres ou utiliser des extra-terrestres à nos fins et réussir dés le départ à créer une symbiose avec nos hypothétiques voisins de l’espace. Et nous pourrions commencer par trouver cette harmonie en priorité sur notre propre planète.

Et si dans l’éventualité d’un scénario moins pacifique, nous serions attaqués? Un excellent documentaire réalisé par National Geographic propose une simulation d’attaque extra-terrestre et décrit les possibles réactions des habitants de la Terre. Cette étude très sérieuse a été menée en collaboration avec des anthropologues et des sociologues.

Mais la situation la plus intéressant serait de nous trouver face à une toute nouvelle espèce dotée de conscience et qui questionnerait toutes nos habitudes, nos usages et les objets qui nous entourent. Et nous, forcés à expliquer et à justifier l’utilisation et la légitimité de toutes nos actions, ne nous sentirions pas un peu idiots parfois?

Et comment interpréterions nous leurs habitudes et usages avec un regard naïf et sans l’assimiler à nos propres comportements?

Alors trouvons ce recul nécessaire pour observer et analyser notre environnement. Questionner avec un regard neuf nos usages, nos objets, et ceux à venir comme si nous les découvrions pour la première fois , et continuons à cultiver cette curiosité. Nous ne savons pas quand est-ce-que nous serons contraints à y faire appel pour d’autres que nous.

Sources:

« Nous ne sommes pas seuls », Science & Vie n°1139, août 2012

Science et Avenir: Nouvelles Exoplanètes Découvertes

VIDEO « When Aliens Attack », National Geographic, May 22, 2011.

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One comment

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